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Apple: obbligata a pagare 8 milioni di dollari a Personal Audio

Personal Audio LLC v. Apple Inc., 09cv111, U.S. District Court for the Eastern District of Texas
Apple è stata condannata a pagare 8 milioni di dollari a Personal Audio LLC per la dimostrata infrazione di due brevetti relativi alla gestione di playlist utilizzati sui riproduttori multimediali iPod.

Il tribunale del Texas (Eastern District) non ha quindi accettato la tesi difensiva della società di Cupertino che si sviluppava con una documentazione di oltre seimila pagine, e con la quale cercava di dimostrare di aver sviluppato quelle tecnologie in proprio.

Il Tribunale ha invece dato seguito alle tesi di Personal Audio LLC per la violazione di due suoi brevetti, i numeri 6.199.076 (1996: “audio program player including a dynamic program selection controller”) e 7.509.178 (2001: “audio program distribution and playback system”) che sono relativi alla gestione delle playlist su un dispositivo multimediale e ai relativi sistemi di riproduzione. Personal Audio LLC è una consolidata azienda texana detentrice di svariati brevetti nel campo sei riproduttori multimediali: già in passato aveva denunciato sia Apple che Sirius XM Radio, Archos e altre importanti aziende per vicende analoghe.

Il tribunale ha ritenuto che la tecnologia rivendicata nei brevetti sia stata realmente impiegata all’interno degli iPod e per questo ha riconosciuto danni a favore di Personal Audio pari ad una cifra intorno agli 8 milioni di dollari.

La cifra è di circa dieci volte inferiore agli 84 milioni di dollari richiesti da Personal Audio, ma rappresenta ugualmente una buona percentuale dei profiti degli introiti generati lo scorso anno da Apple col mercato dei lettori musicali, profitti che dovrebbero essere stimati intorno agli 8 miliardi di dollari.